Profils d'artistes

Thomas Cole, père fondateur de la peinture de paysage américaine

Thomas Cole, père fondateur de la peinture de paysage américaine



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

S'appuyant sur les influences des deux côtés de l'Atlantique, Thomas Cole a attiré l'attention sur la gloire de la pure nature sauvage et l'ordre envahissant de la civilisation.

«La caractéristique la plus distinctive et peut-être la plus impressionnante du paysage américain est sa nature sauvage», écrit le peintre Thomas Cole (1801-1848) dans un essai de 1836. "Il est le plus distinctif parce que dans l'Europe civilisée, les caractéristiques primitives du paysage ont depuis longtemps été détruites ou modifiées."

Avec sa puissante compréhension de la nature primitive de la terre elle-même, Cole peut à juste titre être considéré comme le père fondateur de la peinture de paysage américaine. Il était un artiste dont le travail communiquait la vaste magnificence de la nature sauvage du Nouveau Monde avec une franchise et une vitalité qui le distinguaient de la peinture européenne. Pourtant, au fur et à mesure que ses ambitions grandissaient, le travail de Cole formait une critique passionnée des nouvelles valeurs américaines, avec leur adoption du commercialisme brut, de l'industrialisation tentaculaire et de la destruction des milieux naturels à la recherche du gain.

Plus qu'un simple conservateur, il a adopté une vision globale de la nature de l'interaction humaine avec le paysage. Il a vu l'histoire humaine comme un large arc dans lequel la nature sauvage cède la place à la charrue et les villes s'élèvent des villages pour former de grandes civilisations pour être sapées par leur propre vénalité et corruption pour tomber en ruine à terme.

Années de formation

La vision de Cole sur la façon dont l’activité humaine affecte le paysage doit sûrement s’être formée à un âge précoce. Il est né en Angleterre à Bolton, dans le Lancashire, foyer de la révolution industrielle, où des usines et de sinistres terrasses de logements ouvriers gisaient dans une longue vallée fluviale.

Le paysage environnant était une lande plus ou moins ouverte, une juxtaposition qui ne pouvait pas être perdue pour le garçon. La famille de Cole n'était que modestement de la classe moyenne, et il a reçu une éducation brève et malheureuse avant d'être apprenti chez un graveur à Chorley, Lancashire, à l'âge de 13 ans.

La religion familiale était le calvinisme, une secte protestante dissidente qui appréciait, entre autres, la vertu du travail acharné. Cela ne s'est apparemment pas avéré suffisant pour le succès du père de Cole, qui a entrepris une longue série d'entreprises commerciales ratées.

Après Chorley, la famille a déménagé à Liverpool, où le jeune Thomas a travaillé pour un graveur et a probablement d'abord vu des gravures des peintures de son époque. En 1818, la famille a immigré aux États-Unis et Cole s'est retrouvé à travailler pour un graveur, cette fois à Philadelphie.

Désormais, il avait conçu l'ambition de devenir peintre et avait reçu des instructions d'un portraitiste itinérant, John Stein, qui prêta à Cole un manuel sur la peinture, qu'il décrivit plus tard comme «illustré de gravures et de traitement du design, de la composition et de la couleur. Ce livre était mon compagnon jour et nuit… mon ambition a grandi et dans mon imagination j'ai imaginé la gloire d'être un grand peintre. »

Au bon endroit au bon moment

Cole s'est lancé dans la poursuite d '«être un grand peintre», adoptant l'habitude de dessiner directement à partir de la nature. Cette approche lui a permis de capturer des caractéristiques du paysage américain, sans être gêné par les stéréotypes européens.

Il a également eu la chance à cette époque de recevoir une commande qui l'a emmené dans les Caraïbes, où il a fait l'expérience de première main d'un environnement tropical avec toute sa richesse de végétation exotique. En 1825, Cole s'installe à New York, dans l'espoir d'établir une carrière de peintre.

D'un point de vue économique, il n'aurait pas pu choisir un meilleur moment. New York bourdonnait de commerce, et le canal Érié était sur le point de s'ouvrir, faisant de la ville le point focal du commerce vers le Midwest via la rivière Hudson. De plus, un commerce touristique ne faisait que commencer, alimenté par l'intérêt pour le paysage sauvage de la vallée de l'Hudson.

Le Catskill Mountain House avait ouvert ses portes en 1824, offrant des vues incomparables et des logements civilisés. C'est donc à l'été 1825 que Cole prit un bateau à vapeur sur l'Hudson et découvrit le paysage qui allait devenir son inspiration.

Restant dans les environs de Catskill, la ville où il finira par s'installer, il réalisa un certain nombre de croquis qu'il développa plus tard en un groupe de peintures qui le mettra sur la voie du succès. Exposés dans une vitrine à New York cet automne, ils ont attiré l'attention de John Trumbull, le président de l'American Academy of the Fine Arts. Il a immédiatement reconnu la présence d'une voix nouvelle et originale et a acheté une des photos.

Vaste, Wild View

Pour comprendre ce qui était si innovant dans les photos de Thomas Cole, considérez ses premiers travaux, Vue du Round-Top dans les montagnes Catskill (Sunny Morning on the Hudson). Pour le spectateur occasionnel, cela pourrait ressembler beaucoup à la peinture de paysage européenne du début du XIXe siècle, avec son sol chaud, ses valeurs tonales soigneusement graduées et sa perspective aérienne profonde.

Ce qui est inhabituel, c'est une sorte de brutalité brutale dans la composition, une franchise presque naïve, ainsi qu'une approche franche de l'idée d'un panorama. Le sentiment de netteté vient de la forme audacieuse de la montagne de gauche, dont la présence sombre et sombre domine la peinture. Se détachant contre cela, sous une lumière brillante, un groupe d'arbres foudroyés et une souche d'arbre trapue et envahie suggèrent de façon spectaculaire les forces brutes de la nature.

Plusieurs nuages ​​brumeux flottent autour de la vallée. Ils attirent l'œil du spectateur dans l'arrière-plan profond où la rivière Hudson se faufile dans le paysage.

Un certain nombre de navires ne sont visibles qu'à la surface du fleuve. Le spectateur est effectivement placé dans une vue dominante et laissé à contempler les implications de tout ce qu'il peut voir: la solidité éternelle de la montagne, les forces dures du vent et des saisons, et l'empiètement de l'activité humaine au loin .

La présentation de vues panoramiques était très en vogue à l'époque, et un certain nombre d'artistes avaient exposé des œuvres dans des galeries spécialement conçues à Londres et à New York, où le spectateur se tenait sur une plate-forme et a examiné une vue à 360 degrés d'une ville. ou vista. Dans une telle configuration, l'artiste devient une sorte d'intermédiaire, affectant de placer le spectateur dans l'expérience plutôt que de fournir un substitut à l'expérience à travers l'art.

Variations sur un paysage

La reconnaissance de Trumbull a fait découvrir à Cole les cercles intérieurs de la peinture américaine ainsi que ses partisans et ses mécènes. C’est par ce biais que Cole a rencontré Daniel Wadsworth, héritier d’une grande fortune marchande, qui a invité Cole à peindre le domaine du magnat financier Monte Video, dans le Connecticut.

Peignant un autre paysage panoramique, Cole a poursuivi le thème de la confrontation de la nature sauvage et de la civilisation. Ici, les terres soigneusement cultivées se fondent dans la nature sauvage environnante dans une relation raisonnablement harmonieuse.

Ce n'est pas le cas dans son prochain projet, une paire de peintures exécutées dans ce qu'il a appelé «un style de paysage plus élevé que celui que j'ai encore essayé». Ils montrent, respectivement, une vue sur le jardin d'Eden et l'expulsion du jardin d'Eden.

Dans le premier, Cole a utilisé son expérience antérieure de la végétation tropicale pour créer une version riche du paradis terrestre. Dans le second, il a évoqué un scénario mélodramatique dans lequel Adam est jeté dans l'obscurité sauvage et rocheuse d'un monde primitif.

Pour cela, il a été grandement influencé par une composition de John Martin (1759–1854), un artiste visionnaire anglais dont Cole connaissait le travail à travers les gravures. Cette fois, cependant, Cole avait mal évalué son marché et il n'y avait aucun preneur immédiat pour les travaux.

Avec ses premiers succès et maintenant ce hoquet, l'artiste a commencé à penser que ce pourrait être une bonne idée de retourner en Europe pendant un certain temps. Il pourrait améliorer ses compétences et apprendre de première main la peinture européenne.

Influences anglaises

Cole partit pour l'Angleterre en mai 1829, arrivant à Londres à temps pour attraper la fin de l'exposition annuelle de la Royal Academy à Somerset House, où il vit le travail de J.M.W. Turner en personne pour la première fois.

Turner (1775–1851), le plus grand peintre de l'époque, a impressionné Cole avec l'étendue et la force de son imagination. Cole a été moins impressionné lorsqu'il a rencontré le grand artiste. «Il ressemble à un homme de mer, à un compagnon de bateau côtier, et ses manières étaient conformes à son apparence», a écrit Cole. "Je peux à peine me réconcilier avec l'idée qu'il a peint ces grands tableaux."

Cole était plus à l'aise avec John Constable (1776–1837), avec qui il avait formé une sorte d'amitié et dont les opinions conservatrices étaient plus en accord avec les siennes.

L’influence peut-être la plus importante pendant le séjour anglais de Cole a été la visualisation de deux tableaux de Claude Lorrain (1600–82) à la National Gallery, en particulier Port maritime avec l'embarquement de sainte Ursule. Avec leurs effets de lumière resplendissants et leur manipulation exquise, les peintures de Lorraine ont incorporé des scènes narratives provenant de sources bibliques et classiques d'une manière vraiment poétique. «… Pour moi, il est le plus grand de tous les paysagistes…», a écrit Cole.

Influences italiennes

D'Angleterre, Cole se rendit à Florence en mai 1831. En compagnie d'un groupe de peintres américains expatriés, il fit des voyages de croquis dans la campagne et suivit des cours de dessin à la vie à l'Accademia di Belle Arti di Firenze, remplissant un trou dans son éducation artistique fragmentaire.

En février 1832, il part pour Rome, où il prend plaisir à dessiner les ruines, en particulier le Colisée, qui est alors envahi par la végétation et donne une image puissante de la disparition d'une civilisation. Il a également savouré l'occasion de dessiner et de peindre le paysage dans lequel Lorrain avait travaillé, la Campagne romaine.

À ce jour, Cole avait adopté l'art européen de peindre des croquis à l'huile dans le paysage, portant des peintures dans des vessies de porc et travaillant avec un petit chevalet et un parapluie. Cette pratique enrichira considérablement son travail.

Le cours de l'empire

De retour à New York à la fin de 1832, Cole a eu l'idée d'un cycle de peintures qui retracerait tout le processus d'interaction de l'homme avec le paysage. Il devait être intitulé Le cours de l'empire.

Il l'a conçu d'abord à Londres, en écrivant des notes dans son carnet de croquis. Le schéma était simple mais grandiose. Cinq peintures seraient placées au même endroit montrant les cinq étapes de la civilisation. Le premier montrerait un désert habité par des peuples primitifs, et le second montrerait un pays partiellement cultivé avec des paysans. Le troisième serait la hauteur même d'une civilisation, «une ville magnifique avec des tas d'architecture magnifique», comme il l'a décrit (Le cours de l'empire: la consommation de l'empire). Le quatrième montrerait une bataille contre l'effondrement et la destruction de la ville (Le cours de l'empire: la destruction), et le cinquième montrerait «une scène de ruines, de montagnes déchirées, d'empiétements sur la mer, de temples délabrés».

Cole a planifié le travail à grande échelle et, voyant que ce serait une entreprise colossale, a cherché un sponsor. Finalement, Luman Reed, un commerçant à la retraite, a commandé les photos de sa nouvelle maison à Greenwich Village, et Cole a commencé à travailler en 1834 dans son studio à Catskill.

Le cours de l'Empire… continue

À l'hiver 1835-1836, l'artiste travaillait dur sur La consommation de l'Empire, le troisième et plus grand tableau de la série, une scène intégrant une architecture complexe et de vastes foules. À ce moment-là, il avait été si longtemps dans son projet qu'il craignait que le monde de l'art de New York ne commence à l'oublier.

Il a obtenu la permission de son patron pour prendre le temps de peindre un paysage qui sera exposé à l'exposition annuelle de la National Academy of Design. Il a choisi une scène qu'il avait esquissée plus tôt dans l'année, une vue de la rivière Connecticut depuis le mont Holyoke (Vue depuis le mont Holyoke, Northampton, Massachusetts, après un orage - The Oxbow).

Une fois de plus, l'artiste a peint une vue panoramique, cette fois en se plaçant au centre de la composition, travaillant avec un pinceau chargé tandis que son parapluie se trouve à proximité. Le côté gauche de la vue montre le paysage dans un état sauvage, et sur la droite, nous voyons une vallée cultivée, morcelée en champs et en bandes de forêt claire.

La peinture suggère que cette transformation se poursuivra et le point d'interrogation formé par la rivière sinueuse semble suggestif. Allons-nous permettre que cela se produise ici?

Cole travaillait pendant la présidence d'Andrew Jackson, un partisan de l'expansion commerciale et de la croissance incontrôlée, dont les politiques accéléraient les changements dans le paysage - un développement que Cole a décrié. Avec son rendu somptueux et énergique, sa compréhension profonde de la terre et sa polémique subtilement dressée, L'Oxbow, exécuté en seulement cinq semaines, est probablement le plus grand travail de Cole.

La peinture a reçu peu d'éloges lors de sa première exposition, mais les générations suivantes ont fini par reconnaître sa réalisation. D'autre part, Le cours de l'empire a attiré une énorme attention du public lors de sa présentation à la National Academy of Design plus tard en 1836.

L'héritage transcendant

Cole a continué à faire beaucoup plus de belles peintures mais, malheureusement, est décédé à l'âge de 47 ans, à la suite d'une courte maladie. Son héritage est considérable, notamment grâce à son élève, Frederic Edwin Church (1826–1900), qui deviendra le plus grand peintre américain de sa génération.

Dans un sens plus large, Cole a légitimé l'idée d'une peinture véritablement américaine, basée sur la richesse de l'art européen mais ayant adopté une nouvelle ouverture et une nouvelle franchise de vision.

S'exprimant lors de ses funérailles, le poète William Cullen Bryant a observé que les peintures de Cole «ne nous frappent jamais comme ayant un caractère tendu ou forcé; ils n'enseignent que ce qui s'est élevé spontanément dans l'esprit de l'artiste; ils étaient les communications sincères de son propre être moral et intellectuel. »

Article écrit par John A. Parks.

Une version de cette histoire est parue dans Artists Magazine. Pour recevoir le magazine,cliquez ici pour vous abonner.


Voir la vidéo: Smaïn -  Les Idées mènent le Monde  à Pau - 2017 (Août 2022).